Хёрлинг - Национальный спорт Ирландии

Хёрлинг — командный вид спорта кельтского происхождения. В хёрлинг играют деревянными клюшками и мячом. Наибольшее распростронение имеет в Ирландии, где является национальным видом спорта. Также в хёрлинг играют в Великобритании, Северной Америке, Новой Зеландии, Южной Африке и Аргентине. Хёрлинг считается одной из самых старейших командных спортивных игр.

В современном виде, состязания проходят на прямоугольном поле, размеры которого варьируются от 130−145 метров длины и 70−80 метров ширины. У ворот есть два яруса, как в регби, а стоимость забитого мяча равна 3 баллам за нижнюю часть и один балл за удар выше перекладины. Команды состоят из 15 игроков, с учетом вратаря, которые могут сделать пять замен в течение двух таймов до 35 минут и дополнительного времени.

Каждый игрок экипирован деревянной клюшкой длинной — 64−97 см. Нижняя широкая площадка клюшки называется бас. У вратаря бас вдвое больше, чем у полевых игроков. Мяч для игры сделан из кожи с пробкой внутри. Размер мяча от 69 до 72 мм. При хорошем ударе мяч может развить скорость до 150 км/ч и пролететь до 110 м.

Игровой процесс в хёрлинга считается одним из самых быстрых, среди игровых видов. Скорость мяча после удара и тяжелые клюшки, которыми размахивают игроки, нередко попадая по людям, делают игру довольно жестокой. Хотя, вопреки жестокости, в процессе игры запрещены многие элементы контактного спорта. Нельзя валить игрока на землю, толкать или хватать за одежду. В пылу борьбы разрешено только контакт плечами, либо придерживать клюшкой противника.